Bagaimana Pejuang Conal Keaney menjadi legenda Dublin selama 18 tahun

Bagaimana Pejuang Conal Keaney menjadi legenda Dublin selama 18 tahun, PADA 20 Mei 2001, seorang siswa Leaving Cert dengan reputasi luar biasa di bawah umur, melakukan debut pelontaran seniornya untuk Dublin melawan Laois di Nowlan Park.

Bandar Judi Bola – Dublin, pada surut yang sangat rendah, kalah.

Percikan cerah satu-satunya adalah kinerja otoritatif oleh Conal Keaney yang berusia 18 tahun di bek tengah.

Tujuh hari kemudian, kiper Parnell yang baru mulai tetapi kecil memulai pertandingan kejuaraan pertamanya di Croke Park, dipromosikan dari pemain pengganti untuk Davy Byrne yang cedera ketika Dublin mengalahkan Longford dalam pertandingan pembuka rutin Leinster SFC.

Sekarang, 18 tahun kemudian, mereka kembali dalam seminggu lagi.

Stephen Cluxton, untuk penampilan kejuaraan ke-100 yang memecahkan rekor beberapa minggu lalu dan Keaney, untuk penampilan Hercules di Parnell Park melawan Galway pada Sabtu malam lalu.

“Orang-orang berbicara tentang Stephen Cluxton menjadi legenda GAA – dan memang seharusnya begitu – tetapi saya pikir Conal Keaney harus dibicarakan dengan cara yang sama,” kata kapten Dublin, Chris Crummey.

“Dia berada di braket yang sama dengan Stephen Cluxton. Apa yang telah dia lakukan untuk Dublin GAA – sepakbola dan lemparan – benar-benar tidak dapat dipercaya. Dia seorang pejuang yang absolut.”

Di Parnell Park, Sabtu malam lalu, Keaney memberikan pameran udara melawan garis tengah-belakang yang paling kuat dalam lemparan.

Sebagai deklarasi niat, keputusannya atas Gearóid McInernery dari Alan Nolan melayang di bawah tribun di Parnell Park pada menit pertama pertandingan dengan empatik.

Dia mencetak tiga poin dari tiga tembakan, memaksa beberapa turnover yang mengangkat kerumunan dan memberikan umpan terakhir setidaknya tiga poin lagi.

Tetapi kekuatan tumpul semata-mata dari tampilan Keaney yang bertahan lama.

Fisik yang sangat halus itu telah menjadi lapisan pertama dari baju besi Keaney sejak ia masih remaja.

Humphrey Kelleher, pria yang memberinya debutnya bertahun-tahun yang lalu, menceritakan sebuah kisah tentang salah satu sesi latihan pertama Keaney dengan Dublin di lapangan segala cuaca Ballymun Kickhams di Collinstown Lane.

“Aku ingat dia masuk dengan sangat agresif, menarik sangat keras,” kata Kelleher.

“Ini menggarisbawahi bagi saya bahwa orang ini ingin memenangkan setiap bola, dia ingin menjadi pemenang. Dia sangat menonjol dari orang lain.

“Dia tidak peduli apakah dia terluka atau apakah dia menyakiti siapa pun. Dan jika pemain lain tidak memiliki sikap itu, dia tidak ingin terlibat dengan mereka.”

Dublin melemparkan tidak siap untuk Keaney.

Dan pada saat itu, dia telah menemukan outlet lain untuk mengakomodasi ambisinya.

Pada tahap itu, Keaney telah membintangi tim Dublin Colleges gabungan yang mencicipi Leinster Schools SHC ‘A ory kemuliaan pada tahun 2001, mengalahkan St Kieran’s of Kilkenny di semi-final epik Leinster di Parnell Park yang menggunakan waktu ekstra.

Kemenangan itu datang sebelum serentetan keberhasilan di bawah umur untuk tim county di Leinster dan dianggap sebagai momen terobosan awal bagi Dublin melemparkan di tingkat pengembangan. Bagaimana Pejuang Conal Keaney

Tetapi untuk persaudaraan kecil, namun bersemangat, melemparkan di daerah, menampilkan untuk tim sepak bola Dublin U-21 yang mendarat pertama Irlandia Semua di Irlandia pada kelompok usia pada tahun 2003 bencana yang dipicu.

Setelah tiga tahun tanpa prestasi dan sedikit harapan, Keaney bergabung dengan para pemain senior Dublin. Bagaimana Pejuang Conal Keaney

Tetapi penyesalan mendalam yang dirasakan oleh komunitas yang dilempar karena kehilangannya bukan karena keputusan Keaney seperti halnya tentang fakta bahwa, sebenarnya, dia tidak punya keputusan untuk dibuat.